A 5ª edição do ArabNet Digital Summit 2014 começou nesta manhã no Atlantis the Palm, em Dubai. Realizada com a Parceria Estratégica de Serviços de Mídia Digital (DMS), a conferência reuniu mais de 1,000 profissionais digitais, empreendedores, startups, agências de publicidade e mídia participantes, juntamente com seus 110 palestrantes especialistas internacionais e regionais e 90 patrocinadores e parceiros.

A cerimônia de abertura contou com palestrante Noura Al Kaabi, CEO da TwoFour54, onde elogiou o setor de PME nos Emirados Árabes Unidos e na região como um participante fundamental na promoção do desenvolvimento em vários setores. Ela anunciou que 94% das 300,000 empresas nos Emirados Árabes Unidos são PME que empregam 90% da força de trabalho do país e contribuem com 40% para o PIB. No entanto, os jovens empresários árabes ainda enfrentam obstáculos, incluindo apoio financeiro, orientação, treinamento e aquisição de talentos.

Al Kaabi acrescentou que "eventos como o Arabnet Digital Summit irão consolidar esforços coletivos para apoiar jovens talentos, pequenas empresas, inovação juvenil e habilidades digitais para acompanhar o nosso desenvolvimento econômico e crescimento populacional". Além disso, “o setor público e privado precisam investir no estabelecimento e crescimento de um ecossistema empreendedor adequado”.

Al Kaabi também falou sobre as questões atuais no setor de empreendedorismo da região, dizendo que o financiamento é o elemento chave para ajudar a manter e aumentar o ecossistema de empreendedorismo da MENA. No entanto, ela acrescentou que "o ecossistema financeiro da região MENA é bastante subdesenvolvido, o que se deve principalmente ao baixo apetite dos investidores em colocar fundos em empreendimentos e à relutância dos bancos em conceder crédito".

A cerimônia de abertura também incluiu uma palestra de Omar Christidis, Fundador e CEO da ArabNet, que apresentou os tópicos que serão abordados pelos palestrantes durante as mais de 50 sessões, que abordarão as últimas tendências e oportunidades digitais em negócios e empreendedorismo digital. Christidis também anunciou que “o ano passado passou por rápidas transformações no setor digital. O Souq.com levantou US $ 75 milhões para continuar sua rápida expansão, com o potencial de ser o primeiro pontocom árabe de bilhões de dólares, e outros players de comércio eletrônico como MarkaVIP e Rocket Internet não estão muito atrás. ”

Christidis acrescentou: "Do lado da empresa, o governo dos Emirados Árabes Unidos está fazendo sérios investimentos em governo eletrônico, e as operadoras de telecomunicações estão investindo da mesma forma na criação de departamentos focados em inovação e produtos e serviços digitais". Ele também falou sobre mídia digital e publicidade e como as linhas continuam borradas entre agências de criação, editores e mídia "enquanto o crescimento do conteúdo da marca e do marketing de desempenho apresenta novos desafios e oportunidades para as agências".

O primeiro painel, intitulado "Novidades na Web e no celular", apresentou os principais investidores digitais que discutiram as tendências mais quentes que estão vendo e investindo, bem como a próxima grande tendência a ser observada. Ben Parr, Cofundador e sócio-gerente da Dominate Fund, falou sobre tecnologia vestível e como precisamos torná-los nas últimas semanas ou meses, já que as pessoas ainda se livram deles depois de 3 semanas. Benjamin Levy, Partner da BootstrapLabs, disse que vê toneladas de imitadores no Vale do Silício, mas essas PMEs estão criando 95% dos empregos nos EUA. Jon Soberg, Co-fundador e sócio geral da Expansive Ventures, focado na educação, dizendo que ainda está muito atrasado e que acredita na autoeducação. Faysal Sohail, General Partner da CMEA Capital, espera ver a análise preditiva digital em nossa presença digital diária no futuro.

A Cúpula Digital também apresentará várias palestras e painéis focados nos próximos 2 dias por especialistas em digital. Ele também apresentará a Ad + Tech Academy, uma faixa completa de workshops sobre digital, social, celular e vídeo, para ajudar agências, marcas e profissionais do setor a desenvolver seus recursos de marketing digital.