Nova York e São Francisco estão assim unidas por uma fita de metal ininterrupta, que mede não menos de três mil setecentos e oitenta e seis milhas. Entre Omaha e o Pacífico, a ferrovia atravessa um território ainda infestado de índios e animais selvagens, e uma grande área que os mórmons, depois de expulsos de Illinois em 1845, começaram a colonizar.

A viagem de Nova York a São Francisco consumia, anteriormente, nas condições mais favoráveis, pelo menos seis meses. Agora é realizado em sete dias.

Foi em 1862 que, apesar dos membros do sul do Congresso, que desejavam uma rota mais ao sul, foi decidido estabelecer o caminho entre os paralelos do quadragésimo primeiro e quadragésimo segundo. O próprio Presidente Lincoln fixou o fim da linha em Omaha, no Nebraska. O trabalho foi iniciado de imediato e prosseguido com a verdadeira energia americana; nem a rapidez com que prosseguiu prejudicou sua boa execução. A estrada cresceu, nas pradarias, uma milha e meia por dia. Uma locomotiva, correndo nos trilhos estabelecidos na noite anterior, trouxe os trilhos para serem postos no dia seguinte e avançou sobre eles o mais rápido que foram colocados.

A Pacific Railroad conta com várias filiais em Iowa, Kansas, Colorado e Oregon. Ao sair de Omaha, passa ao longo da margem esquerda do rio Platte até a junção de seu ramo norte, segue seu ramo sul, atravessa o território de Laramie e as montanhas Wahsatch, vira o Great Salt Lake e alcança Salt Lake City, a capital mórmon, mergulha no vale de Tuilla, através do deserto americano, nas montanhas Cedar e Humboldt, na Sierra Nevada e desce, via Sacramento, para o Pacífico - seu grau, mesmo nas montanhas rochosas, nunca excedendo cento e doze pés para a milha.

Essa era a estrada a ser percorrida em sete dias, o que permitiria a Phileas Fogg - pelo menos, assim ele esperava - pegar o navio do Atlântico em Nova York no dia 11 para o Liverpool.