Em vez de progredir de maneira sã e digna, minhas tentativas de caminhar resultaram em uma variedade de saltos, que me tiraram do chão alguns metros a cada passo e me jogaram no meu rosto ou nas costas no final de cada segundo ou terceiro salto. Meus músculos, perfeitamente sintonizados e acostumados à força da gravidade na Terra, brincaram comigo ao tentar, pela primeira vez, lidar com a menor gravitação e a menor pressão do ar em Marte.

Eu estava determinado, no entanto, a explorar a estrutura baixa, que era a única evidência de habitação à vista, e, por isso, tive o plano único de voltar aos primeiros princípios da locomoção, rastejando. Eu me saí muito bem nisso e, em alguns momentos, atingi o muro baixo e circundante do recinto.

Parecia não haver portas ou janelas do lado mais próximo de mim, mas como a parede tinha mais ou menos um metro e meio de altura, cautelosamente me levantei e espiei por cima a vista mais estranha que já me foi dada para ver.

O teto do recinto era de vidro sólido com cerca de dez ou quinze centímetros de espessura e, embaixo, havia várias centenas de ovos grandes, perfeitamente redondos e brancos como a neve. Os ovos eram quase uniformes em tamanho, com cerca de dois pés e meio de diâmetro.

Cinco ou seis já haviam eclodido e as caricaturas grotescas que pisciavam à luz do sol eram suficientes para me fazer duvidar da minha sanidade. Pareciam principalmente cabeça, com pequenos corpos magricelas, pescoços longos e seis pernas, ou, como aprendi depois, duas pernas e dois braços, com um par intermediário de membros que poderia ser usado à vontade como braços ou pernas. Seus olhos estavam fixos nos lados extremos de suas cabeças um pouco acima do centro e projetavam-se de tal maneira que podiam ser direcionados para frente ou para trás e também independentemente um do outro, permitindo que esse animal estranho olhasse em qualquer direção, ou em duas direções ao mesmo tempo, sem a necessidade de virar a cabeça.