E nós homens, as criaturas que habitam esta terra, devemos ser para eles pelo menos tão estranhos e humildes quanto os macacos e os lêmures para nós. O lado intelectual do homem já admite que a vida é uma luta incessante pela existência, e parece que essa também é a crença das mentes em Marte. Seu mundo está muito longe em seu resfriamento e este mundo ainda está cheio de vida, mas cheio apenas do que eles consideram animais inferiores. Realizar guerra em direção ao sol é, de fato, o único escape da destruição que, geração após geração, se arrasta sobre eles.

E antes de julgá-los com demasiada severidade, devemos lembrar que destruição implacável e total nossa própria espécie provocou, não apenas em animais, como o bisonte desaparecido e o dodô, mas em suas raças inferiores. Os tasmanianos, apesar de sua semelhança humana, foram completamente varridos de uma guerra de extermínio travada por imigrantes europeus, no espaço de cinquenta anos. Somos apóstolos da misericórdia de modo a reclamar se os marcianos guerreavam no mesmo espírito?

Os marcianos parecem ter calculado sua descendência com incrível sutileza - seu aprendizado matemático é evidentemente muito superior ao nosso - e ter realizado seus preparativos com uma quase unanimidade perfeita. Se nossos instrumentos o permitissem, poderíamos ter visto o problema crescente já no século XIX. Homens como Schiaparelli observavam o planeta vermelho - é estranho, adeus, que por incontáveis ​​séculos Marte tenha sido a estrela da guerra -, mas falharam em interpretar as aparências flutuantes das marcações que mapeavam tão bem. Todo esse tempo os marcianos devem estar se preparando.