Por mais onipresente que a inteligência artificial se tornou na vida moderna - desde aumentar nossa compreensão do cosmos até trazer à tona vídeos divertidos em seu telefone - a IA ainda não encontrou seu caminho para a órbita. 

Isso até 2 de setembro, quando um satélite experimental do tamanho de uma caixa de cereal foi ejetado de um foguete junto com outros 45 satélites semelhantes. O satélite, denominado PhiSat-1, está agora voando a mais de 17,000 mph (27,500 kph) em órbita sincronizada com o Sol, cerca de 329 milhas (530 km) acima.

 

Intel aciona o primeiro satélite com IA a bordo

 

PhiSat-1 contém uma nova câmera hiperespectral-térmica e processamento de IA integrado graças à unidade de processamento de visão Intel Movidius Myriad 2 (VPU) - o mesmo chip dentro de muitas câmeras inteligentes e até mesmo um drone selfie de $ 99 aqui na Terra. O PhiSat-1 é, na verdade, um de um par de satélites com a missão de monitorar o gelo polar e a umidade do solo, ao mesmo tempo em que testa os sistemas de comunicação entre satélites para criar uma futura rede de satélites federados.

O Myriad 2, no entanto, não foi planejado para entrar em órbita. Os computadores das naves espaciais normalmente usam chips muito especializados, endurecidos por radiação, que podem estar até duas décadas atrás da tecnologia comercial de ponta.

O primeiro teste, 36 horas consecutivas de detonação de feixe de radiação no CERN no final de 2018, foi uma situação de pressão muito alta. Mas aquele teste e dois acompanhamentos felizmente deram certo. O Myriad 2 passou na forma de prateleira, nenhuma modificação necessária.