Foi neste dia, há onze anos, que a história estava se formando, com o lançamento do primeiro roteador 802.11g - o Linksys Wireless-G Router - conhecido mais popularmente hoje como WRT54G; ou em alguns círculos o “Linky”. Foi na COMDEX em 2002 que o WRT54G foi mostrado pela primeira vez, junto com uma placa PC Wireless-G para o computador e um ponto de acesso Wireless-G; o WAP54G. Os produtos deveriam ser enviados na primeira semana de dezembro, bem a tempo para o feriado. 

 

O Linksys WRT54G tem uma história única por trás de como ele chegou ao mercado. A Linksys, como todos sabem, foi a primeira a fornecer um roteador de classe de consumidor ao mercado consumidor. Eles fizeram isso com o Linksys BEFSR41 em dezembro de 1999. Desde então, a Linksys disparou como um foguete. Todos queriam ter esse “hub de internet” que permitirá aos usuários compartilhar um endereço IP com vários computadores. Na época, os provedores de serviço cobravam por cada endereço IP ou cada dispositivo que você conectava à internet. Com um roteador, ele permitiria aos usuários obter um endereço IP de seu provedor de serviço e dividi-lo (até 5 vezes quando lançamos o roteador) e compartilhá-lo entre 5 dispositivos. O BEFSR41 estava vendendo como bolos quentes e, no primeiro ano, tínhamos vendido quase 100,000 roteadores. 

 

A empresa estava crescendo rapidamente e se expandindo internacionalmente. A Linksys havia encontrado o produto que realmente lançaria a marca. Mas enquanto a empresa estava lidando com todos os prazeres do crescimento e sucesso, ela não foi capaz de liderar a tecnologia da próxima geração - Roteadores sem fio. Não é um fato amplamente conhecido que a Linksys foi na verdade a última a entrar no mercado com um roteador wireless-b (802.11b) - com 5 meses de atraso. No entanto, quando a Linksys lançou o BEFW11S4 - roteador Wireless-B, ele disparou e ganhou muitos prêmios.

 

No entanto, quando o roteador wireless-b foi lançado - a Linksys já estava pensando em como não perder terreno novamente - então, ao mesmo tempo, a wireless-b - estava em desenvolvimento, a Linksys estava traçando estratégias sobre o que poderia fazer com a próxima especificação 802.11g.

 

Teve uma noite em junho de 2002 que Janie Tsao (uma das fundadoras) e eu estávamos no carro dela indo para uma premiação no hotel Disneyland em Anaheim. Janie estava ao telefone com seu marido Victor Tsao, o outro membro fundador e CEO. Victor e Janie estavam discutindo o risco e a possibilidade de comprar todos os conjuntos de chips 802.11g antes mesmo de estarem disponíveis para o mercado. Eles estavam conversando com a Broadcom na época. Eles sentiram que, se comprassem todos, isso nos permitiria ter um prazo de entrega de 5 a 6 meses no mercado. 

 

Bem, todos nós sabemos como essa conversa acabou. A Linksys foi a primeira a anunciar uma linha de produtos wireless-G e a enviar unidades em 18 de novembro de 2002. 

O WRT54G nasceu e todos que tinham conexão com a internet estavam comprando um Linksys WRT54G. E a competição ocorreu um mês depois, antes que seu primeiro produto Wireless-G chegasse ao mercado. Os prosumers, gamers e usuários mais experientes estavam apaixonados por este pequeno roteador que foi anunciado por um preço de $ 149. O sistema operacional Linux deu aos usuários a capacidade de criar seus próprios recursos de administrador e escrever código para permitir que seus roteadores façam mais do que apenas rotear. O software DD-WRT e Tomato nasceu.

 

De acordo com a Wikipedia, “A parte WRT do nome vem da história do firmware do número do modelo de hardware original usado, que era o Linksys WRT54G. Outras distribuições também usam essa nomenclatura, como OpenWRT. O significado real de WRT no número do modelo não é conhecido, embora seja provavelmente a abreviação de “Roteador sem fio”. (Isso é verdade WRT significa roteador sem fio)

 

“O DD-WRT inclui recursos como suporte para a rede Kai, serviços baseados em daemon, IPv6, Sistema de distribuição sem fio, RADIUS, qualidade de serviço avançada, controle de potência de saída de rádio, capacidade de overclock e suporte de software para uma modificação de hardware da placa Secure Digital . ”

Esse firmware deu à Linksys uma base de “fãs” - mesmo antes de o Facebook ser criado! Os fãs leais da Linksys criaram recursos, compartilharam com outros fãs e iniciaram um movimento nos roteadores - que a Linksys jamais poderia ter sonhado.

 

Então, em 2003 - a Cisco comprou a Linksys. A Linksys conseguiu manter a plataforma Linux por um curto período, mas a Cisco insistiu que mudássemos para uma solução VMX Works que substituiria o kernel Linux Samba. O mercado ficou tão chateado com nossa decisão que lançamos o roteador WRT54 novamente - mas sob o sku WRT54L - que (L) significava Linux.  

 

Hoje, o WRT54GL ainda é vendido em nosso site e por meio de muitos provedores online. Hoje, o WRT54G / WRT54GL é o roteador sem fio mais vendido de todos os tempos - vendendo dezenas de milhões nos últimos 11 anos .

·         WRT54G comemora seu aniversário de 11 anos

·         Foi lançado no primeiro dia do Comdex 2002

·         Foi o primeiro roteador Wireless-G (Draft) a comercializar

·         Até o momento - a Linksys já vendeu quase 50 milhões de roteadores WRT

·         Mais tarde, o roteador WRT54G foi renomeado para roteador WRT54GL para identificar a diferença entre uma plataforma baseada em Linux e uma plataforma VXWorks.

·         DD-WRT, FreeWRT OpenWRT são soluções de software de terceiros que foram nomeadas após a linha de roteadores WRT.

·         WRT54G foi anunciado em $ 149 MSRP. Hoje, o WRT54GL ainda vende - por US $ 49 MSRP