Mas ninguém ouviu essa reflexão sábia, e ninguém teria reconhecido sua justiça. Os passageiros retomaram seus lugares nos carros. Passepartout sentou-se sem dizer o que havia passado. Os whist-players estavam bastante absorvidos em seu jogo.

A locomotiva assobiou vigorosamente; o engenheiro, invertendo o vapor, apoiou o trem por quase uma milha - retirando-se, como um saltador, para dar um salto mais longo. Então, com outro apito, ele começou a avançar; o trem aumentou sua velocidade e logo sua rapidez se tornou assustadora; um guincho prolongado emitido da locomotiva; o pistão subia e descia vinte golpes para o segundo. Eles perceberam que o trem inteiro, correndo a uma velocidade de cem milhas por hora, dificilmente chegava aos trilhos.

E eles passaram! Foi como um flash. Ninguém viu a ponte. O trem saltou, por assim dizer, de um banco para o outro, e o engenheiro não pôde detê-lo até que ele tivesse ido oito quilômetros além da estação. Mas mal o trem passara pelo rio, quando a ponte, completamente arruinada, caiu com um estrondo nas corredeiras do Medicine Bow.

O trem continuou seu curso, naquela noite, sem interrupção, passando por Fort Saunders, cruzando Cheyne Pass e chegando a Evans Pass. A estrada aqui atingiu a maior elevação da viagem, oito mil e noventa e dois pés acima do nível do mar. Os viajantes agora precisavam apenas descer ao Atlântico por planícies ilimitadas, niveladas pela natureza. Um ramo do “grande tronco” conduzia ao sul para Denver, a capital do Colorado. A região ao redor é rica em ouro e prata, e mais de cinquenta mil habitantes já se estabeleceram lá.

Trezentos e oitenta e duas milhas haviam passado de São Francisco, em três dias e três noites; provavelmente mais quatro dias e noites os trariam para Nova York. Phileas Fogg ainda não estava na mão.